ANCIEN COUVENT DES FEMMES

Ancien couvent des femmes

Le prédicateur itinérant Robert d’Arbrissel fonda ce prieuré en 1106. Il dépendait de l’Abbaye deFontevraud. Les prieurés fontevristes accueillaient des moines et des moniales dans des bâtiments séparés par un pigeonnier. Les moniales dirigeaient le couvent. Les

règles fontevristes étaient très strictes : il fallait vivre dans la pauvreté. Ce prieuré de femmes ressemble à celui de Fontevraud par l’orientation des bâtiments, le nombre identique de salles, et une ornementation similaire.

Disposés autour d’une cour carrée, les différents édifices ont une architecture simple. Couverts de voûte en plein cintre, ils ouvrent directement sur un préau découvert. Une arcade aménagée dans le cloître permettait de pénétrer directement dans l’église. Le couvent de Lencloître connut une période particulièrement brillante au début du XVIIe s. sous la direction d’Antoinette d’Orléans. Une centaine de moniales vivaient alors dans ce couvent. La vie conventuelle cessa en 1789.

Scorbé-Clairvaux

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